Another Sky.

IMG_1200

Figure 1. Back on the mountain. (Elk Knob State Park, North Carolina, USA)

No matter where we are in the world, we’re technically under the same sky. But to be fair to the title of this post, we can only see parts of that sky at any given time. I’m finally under the Blue Ridge Sky again after studying abroad in Spain (See the picture gallery below of all those skies), and while it doesn’t look exactly as I remembered it, there’s no place I would rather be right now.

“Someone’s gonna paint you another sky.” Is a lyric from the John Mayer song, Paper Doll, and as quotable as all of his songs are, this one is especially relevant during times of change. Most of his songs deal with matters of the heart, which is surprising considering his reputation as a heartbreaker. But love is one thing that, although he may not always put into practice, he articulates very well. It’s true that lost loves are eventually replaced by new loves, and maybe this does make the sky a bit brighter and the colors more vivid; but why not add our own brush strokes during the interim?

Think of lost loves as stars. Those big, gassy, balls of fire sparkling above us. We can lean back and see them all spread above us like a mosaic. Some are dim and so far away that they are unreachable, we’ll be dead by the time the full force of their light reaches the earth.

Others are bright and seemingly close by but in reality, they died a long time ago and we’re seeing only the final remnants of their light. It traveled billions of miles to reach us and now, there’s no star left to send more. Maybe tomorrow night there will be an empty spot where it once was and months later we’ll forget it was even there to begin with.

Let’s not forget the liars. They’re just planets or meteors masquerading as stars, and as brilliant as they are, they’re only visible on occasion. And among those there are others we will never see. We could be on the wrong side of the Earth, maybe there’s too many clouds in our way, too much light pollution, maybe we never look.

Either way, the night sky would be too dark and uninspired without them, so no matter how ours looks, take a moment to appreciate all the stars in the sky. The night may be darker than the day, but it still has light.

Then, there is the sun. The king of all stars, at least when it comes to Earth. The sun is the great love of our lives. It peaks above the horizon slowly and rises past all the layers of our atmosphere until it is blazing down above us. The sun flushes out all of the stars behind it until it’s difficult to remember that we’re not the only planet in the universe. The position of the sun changes as the day drifts on, casting longer shadows as it sets until it has surrendered us to the night.

So in this extended metaphor, who are we? We are the Earth, and because it originated from the Earth billions of years ago, the moon. We are the Earth with it’s opposite poles, it’s collage of flora and fauna, it’s layers of atmospheric gases coloring the sky, and it’s temperamental weather patterns and seasons. We are the moon, pulling the tides into the coast and receding again, steadying the Earth as it rotates in space, reflecting the sun’s light into the night, always present in the sky, and regulating the passage of time. Think of it as the difference between the heart and the brain.

So if we are the moon and the Earth, we are the artists that cover our canvases with streaks of blue, dotting them with clouds and bringing in gradients of reds, oranges and golds with touches of violet around the edges. We have to do the work so that the stars, and especially  the sun, have something to shine down upon. Our lost loves could be old lovers or friends, they could be experiences that made us feel alive, maybe we’ve fallen out of love with ourselves, or maybe we’ve failed to pursue our passions.

Whatever love we have lost, we must be able to let it go. Our skies are ever changing but they will never change in the way we need them to if we are clinging to how they used to be. If we hold on too tightly to something that’s just a dull memory, we won’t have enough hands to pick up our brushes and palettes and paint ourselves another sky even more vibrant than the last.

Besos,

Rachel

IMG_3540

Figure 2. New York City, first day of 2016 from the Brooklyn Bridge.

IMG_4170

Figure 3. Looking across the Strait of Gibraltar towards Morocco from the Rock of Gibraltar.

IMG_4342

Figure 4. Morocco at the point where the Atlantic meets the Mediterranean.

IMG_5133

Figure 5. Ronda, be careful not to fall.

IMG_5298

Figure 6. Setenil de Las Bodegas, where people truly live under a rock.

IMG_5907

Figure 7. Paris in the Spring, the city of my dreams. 

IMG_6408

Figure 8. Barcelona, the other city of my dreams, sorry Paris. 

IMG_7239

Figure 9. Heidelberg in Germany, it’s just like a fairytale.

IMG_8247

Figure 10. Good Friday in Rome. 

IMG_9307

Figure 11. Granada taken from the Alhambra.

IMG_9594

Figure 12. Sevilla, mi amor, te echo de menos.

 

El Parque María Luisa

13124900_10204945849046465_4101062012079079936_n

Figura 1. Los flores del parque.

El miércoles pasado, el 4 del mayo, fui al parque María Luisa con mi clase de la historia del arte sevillano. Fue maravilloso porque siempre llovía las fechas de las otras visitas. También, los flores tienen colores vivos ahora, como las personas tocaban los instrumentos y llevaban los trajes de flamenca durante de la visita. Prefiero pasar tiempo afuera, en el aire libre alrededor por los arboles y los sonidos de Sevilla en lugar de una clase escondida entre las paredes tristes de una universidad. Por eso, me disfrutó mucho el parque. Al principio, solamente presté atención a la energía de las personas allí y la música del día, pero poco a poco, le escuchaba a mi profesor y aprendía los aspectos del parque más profundo que la belleza.

Las estatuas de las tres mujeres, creado por un poeta romántico, quienes representan los tres tipos del amor, eran mi parte favorito de la visita. Tengo problemas del amor ahora, pues, cada persona tiene problemas del amor más de una vez durante de la vida. Por eso, las estatuas evocan nuevos pensamientos, memorias viejas, y deseos para la gente quien da un paseo por el parque. Es genial. El arte debe significar algo , siempre, aunque el propósito más común es la propaganda. El primer amor es inocente, el segundo es sexual, y el tercero es el amor sabio. Algunas personas nunca tener todos en su vida, a veces, personas están atrapadas en el mismo tipo del amor por mucho tiempo, la gente con suerte encuentran los tres amores en la misma persona, estas parejas cambian juntos por los años, la mayoría de la gente solamente puede tener los tres tipos del amor con tres personas distintas en épocas distintas de la vida. Me fascinaban las estatuas porque al principio, perecieron sencillas y hermosas pero con más pensamientos, descubrí algo más complicado. Para viajar de un amor al otro, un amor necesita terminar. También, lo que me cuesta mucho, es identificar el tipo de amor en mi propio vida. Sí, el amor es dulce y magnifico, pero también es vulnerable, es triste, es un riesgo. Las estatuas no tienen que mostrar los dos rostros del amor. Aún con el rostro más agradable de los dos, el amor completo es visible para toda la gente por cause de la fuerza del amor y las detalles de las estatuas.

Otro aspecto importante del parque es la recreación de la naturaleza dentro de la ciudad de Sevilla. Ofrece una mezcla del diseño salvaje y diseño urbano. Esta naturaleza no es de Sevilla, es de los Americas, los flores, los arboles, aún algunos de los pájaros es la isleta de los pájaros son de los Americas. También, la arquitectura no es de esta época, es de los revivas como el neogótico. Es una manera de viajar por el mundo sin salir de Sevilla. Puedes viajar tranquilamente con un libro debajo de un árbol, aunque el libro no va a ser Don Quijote, o viajar con prisa con un corre por las islas. El parque fue creado para la Exposición Iberoamericana, el mismo tiempo de la creación de la Plaza de España. La Plaza tiene rincones para cada provincia como las islas del parque tiene espacio para cada parte de los Americas. ¡Los dos juntos ofrecen un viaje por los años y por el mundo, son magníficos¡ Me encanta el parque María Luisa y visitaré otra vez antes de salir de España.

Besos,

Rachel

13164410_10204945863446825_4413944892945603803_n

Figura 2. El mapa del parque en la entrada. 

13179298_10204945862366798_8611377644015439306_n

Figura 3. Las estatuas de los tres amores: el inocente, el sexual, y el sabio. 

13103484_10204945858566703_8736849114084566506_n

Figura 4. Una fuente que representa la influencia musulmana, la agua representa la vida.

13124470_10204945860086741_3248279961340387982_n

Figura 5. Mi parte favorito del parque. Me encantan los animales. 

13177222_10204945859606729_5584327504072048974_n

Figura 6. El pato con una personalidad gigante. 

13164318_10204945832646055_6484314667643061186_n

Figura 7. En el pasado, este espacio tenia libros gratis de Don Quijote. 

13096100_10204945853926587_787219093274404096_n

Figura 8. El signo de Sevilla. 

 

Archivo General de Indias

 

12809602_10204526536203906_1819707789727065477_n

Figura 1. La fuente enfrente de los archivos.

¡Vale! No tengo mucho tiempo. Voy al Madrid esta noche y debía salido por el aeropuerto a las cuatro. Tengo mucha prisa. Pero, quiero escribir mis opiniones y las detalles de mi experiencia en los archivos ahora (Figuras 1 y 2). Todavía es una nueva memoria. Primero, necesito incluir un anécdota. Como todos los atracciones turísticos, hay seguridad. Sí, es una molestia pero también, una necesidad. ¡Pues, la policía allí soltaron mi móvil! Ellos me dijeron “perdón” pero yo no les respondí. Entonces, ellos me dieron unas miradas feroces. No quise ser grosera pero soy muy reservada y al tiempo, muy distraída. Fue un caso de la falta de comunicación.

La falta de comunicación ocurrían con frecuencia cuando los españoles llegaron a las Américas. Algunos partes de los archivos apoyan esta observación. Cuando Cristóbal Colón llegó al Caribe, él no supo nada de la gente, ni el idioma, ni especialmente, las costumbres. Su único trabajo fue buscar las riquezas de la nueva tierra. Los archivos tienen solo uno cuarto donde hay moneda de plata y oro pero este espacio tiene un espejo para dar la impresión que hay más que la realidad (Figura 5).

Hay dos lados de mis sentimientos sobre la conquista. Dos perspectivos están fascinados por los contenidos del archivos pero uno es negativo. Ahora, en los Estados Unidos, Cristóbal Colón es un enemigo histórico. Colón destruyó la salud de los nativos del caribe y las Américas y no les trató como seres humanos. En el perspectivo de los españoles, los nativos tuvieron menos valor que alguien de Europa. Me molestaron algunas cosas de los archivos porque estas cosas expresan este perspectivo. Un ejemplo es Figura 9. Este artefacto muestra la cabeza de una persona con piel negro y fue usado para los pies de los caballos. ¡Qué irrespetuoso! Pero, doy cuenta de que el propósito de los archivos es mostrar la realidad de la época y estos pensamientos fueron características de los siglos pasados.

El otro perspectivo mío es más positivo. Primero, aunque no me gusta el racismo y los maltratos de los conquistadores, es la historia que creó la realidad de hoy. Es importante saber la historia de mi parte del mundo porque si no sabría nada de esto, yo no sería bastante informada para entender los sucesos hoy en día. También, este perspectivo es un poquito gracioso, en mi opinión. Los españoles, sí, encontraron la plata y un poquito del oro pero había otras riquezas sorpresas como el cacao y la lana de los llamas. Es como el dicho < a veces no encontrarás lo que quieres pero siempre encontrarás lo que necesitas>. Perdóname, por favor, es un dicho de ingles pero es bastante sencillo para mencionar en español. Los archivos incluyen toda la información del “descubrimiento” de las Américas, las cosas negativas y las positivas. Por eso, nosotros estamos más informados. 

Según a mi profesor, hay tres características del edificio de los archivos. El primer es la simetría, el segundo son las lineas horizontales, y el tercer es el tamaño o la escala humano. También hay un renacimiento de las culturas Grecas y Romanas con columnas jónicas y el uso de varios tipos de mármoles rojos y negros.  Estos aspectos son una mezcla de dos civilizaciones conocidas por sus conquistas. La diferencia es que los romanos y los grecos pensaron que el estrecho de Gibraltar fue el fin del mundo, pero los Reyes Católicos y Colón mataron este crecimiento. Todavía, los archivos usan los mismos materiales y las mismas reglas de las culturas más poderosas del pasado.

Solo voy a hablar sobre un tema más,sobre el techo de los archivos. El techo es mi favorito aspecto del edificio porque es esculpido y rondeado como las olas del mar. Podía imaginar el movimiento de los barcos durante de sus viajes al nueva tierra. Sí, algunas pinturas y documentos me fascinan, pero el techo es más subliminal y por eso, tiene un impacto más fuerte cuando los turistas lo ven. 

Hay demasiado información sobre todos los visita para incluir en un blog y por eso, sugiero que visites estos lugares para tener una experiencia más completa. Me encanta la oportunidad para ir a los lugares que aparecen en clase y los archivos, también, me encanta.  No quiero causar una falta de comunicación, ¡debes ir a todas las lugares! Son fantásticos.¿Vale? Pues, necesito salir ahora. ¡Va a explorar! 

Besos,

Rachel 

12803219_10204526535483888_4982008509373510414_n

Figura 2. Una réplica del edificio. 


12321587_10204526533003826_4969016193115869842_n

Figura 3. Un cuarto de miles de documentos.


12805699_10204526534643867_9107324125259652975_n

Figura 4. La caja para proteger el oro y la plata de las Américas. 


12512559_10204526534283858_5423090296509780990_n

Figura 5. La moneda de los Reyes Españolas. 


12800145_10204526533443837_1975216741797190083_n

Figura 6. Cacao, el mejor “descubrimiento” del mundo.  


12821546_10204526531403786_1590282266994425839_n

Figura 7. La ruta a  América del Sur. 


12821605_10204526529523739_382828417784493126_n

Figura 8. ¡Qué preciosos!  


12805750_10204526534163855_5083849036401256890_n

Figura 9. Lo explico en la sección arriba.


12814692_10204526531523789_476401237193393991_n

Figura 10. El barco de los navegadores. 


12790982_10204526535963900_8285110125947329782_n

Figura 11. Un cañón de los barcos españoles.   

El Real Alcázar de Sevilla

12800158_10204494946454182_2973592688707113354_n

Figura 1. Un jardín del edificio, cerca de los cuartos del Rey y de la Reina.

El miércoles pasado, mi clase de la historia del arte sevillano y yo fuimos al Real Alcázar de Sevilla. ¡Fue magnifico! La experiencia fue un poquito gracioso porque no supe nada sobre el palacio. Cuando mi amiga y yo fuimos al catedral, vi tantas personas cerca de las paredes pero no me importó. Ahora, sé que hay mucho más dentro de las paredes. El catedral tiene competición.

La cantidad de detalles y la simetría de las decoraciones, aulas, y columnas son increíbles. Al primer, el palacio fue musulmana.  Por eso, hay patrones del numero tres, tres arcos, tres ventanas, tres secciones de la fachada, y bastante más ejemplos. Los musulmanas creen que tres sea el número sagrado del Dios. Es mi número favorito, y el día de mi nacimiento. También, me encanta la organización. La simetría siempre es hermosa. Por eso, quiero dar gracias al palacio musulmana original. Es una bendición que los Reyes Católicos no cambiaron todos los aspectos del palacio, ellos protegieron la gran cantidad de la cultura musulmana.

El mejor parte del palacio es la sala de los pasos perdidos. El uso de este espacio es gracioso. La Reina y El Rey tuvieron cuartos distintos, por eso, el Rey necesitaban ir a la sala hasta la reina decidió tener relaciones sexuales. Para mí, esta información muestra el poder de la Reina. Los Reyes Católicos compartieron poder más o menos igual.

Cerca de este espacio, está la columna donde vive el rostro del niño de figura 3. Quizás es evidencia del humor del arquitecto porque los niños tienen inocencia y no tienen pensamientos sexuales pero el espacio tiene un aire un poquito sexual. También, puede expresar los deseos de los reyes que sus relaciones creaban un niño. No sé por cierto, pero me disfrutan mucho las dos posibilidades. Son graciosas.

Me fascina el uso de la luz por los musulmanas y los Reyes. Las aulas son muy oscuras pero los jardines y los cuartos interiores tienen casi demasiada luz. Los partes interiores de luz, alrededor de paredes altas, significan la dependencia de los ciudadanos y el país en sus Reyes. El Rey, y La Reina, son como las estrellas o el sol. Por eso, muchos detalles de las paredes y los techos tienen un sol o estrellas, también la luna porque esa es un símbolo musulmana.

La arquitectura original, hecho por los moros, enfoca en la dominación. Al primer, fue el poder y fuerza de Islam, pero durante de la época de los Reyes Católicos, significa el poder del cristianismo. Todavía, Isabel y Fernando protegieron las contribuciones de los moros para mostrar el respeto a su gente y la arquitectura musulmana.

La boda entre Isabel y Fernando unificó Portugal y España. Ellos no necesitaron ser feliz juntos, solo necesitaron crear un gran país. Ellos tuvieron mucho éxito en este esfuerzo. El Real Alcázar de Sevilla es evidencia de este éxito. Me encanta este palacio hermoso y quiero visitarlo otra vez.

Besos,

Rachel

12512480_10204494951054297_5123559090919971310_n

Figura 2. La virgen y, a la izquierda, hay Cristobal Colon.  

12794321_10204494950934294_7073558067816028809_n

Figura 3. El niño es un chiste de la inocencia, pero también, es una decoración. 

12745868_10204494946854192_7931245235236972099_n

Figura 4. El techo con los símbolos de los Reyes Católicos. 

12742650_10204494944854142_966397889142734115_n

Figura 5. Otro parte de los jardines. ¡Qué bonito!

12799380_10204494942094073_8784265730455255884_n

Figura 6. El mapa de España durante de la época de los Reyes Católicos. 

Itálica

12717634_10204459636771462_1310066361087948573_n

Figura 1. El anfiteatro del parque

Mi amiga, Melina, y yo fuimos a Itálica el viernes pasado para explorar las ruinas y pasar tiempo alrededor de la naturaleza española. Mi clase de arte fue al mismo lugar dos semanas pasadas cuando yo estaría en Marruecos. Al principio, me puso nerviosa ir a Itálica sin el resto de mi clase. Nunca he usado el sistema del autobús de Sevilla ni he visto un lugar histórico para una clase sin mi profesor. ¿Cómo pude ir allí? Pues, le pedí a una intercambio del centro internacional. Ella me envió las instrucciones del autobús y por eso, el transporte fue facilísimo.

Siempre tenía ansiedad sobre los quehaceres más simples, especialmente con el transporte. Pero, fue una bendición hacer la visita sola. Me sentí independiente cuando obtuve ayuda de la intercambio y llegué a Itálica sin problemas. Además, pude quedarme allí por cualquiera cantidad del tiempo que quise.

Elegí esta clase por muchas razones. La razón más influyente fue el horario de visitas. Una clase movilizada es perfecta para alguien como mí. Es muy difícil enfocar en la información o recordar las fechas de demasiados reyes muertos o conquistas cuando solo escucho a la información. Aprendo por acciones o estímulos visuales. Las visitas combinan todas las maneras de aprender. Prefiero estar involucrada también, entonces no puedo estar aburrida. Es mucho más probable que yo sea una estudiante buena en una clase pequeñita.

Ahora, voy a hablar sobre mi experiencia en Itálica. La entrada fue gratis. Cuando la chica dio cuenta de que somos estudiantes, nos dio un folleto, pero en ingles por culpa de nuestras malas pronunciaciones. Entonces, Melina le dolió la cabeza. Por eso, ella quedó dentro del primero edificio y yo vagué completamente sola. Como he dicho, no me importaba nunca estar sola.

Anduve alrededor del anfiteatro. Fue una sorpresa porque los arboles escondían la vista. Tomé demasiados fotos, uno está arriba de esta página web. Mi profesor dijo que este anfiteatro es más pequeño que otros, como el coliseo de Roma. A mi me pareció enorme. Los romanos podrían tener espectáculos navales, especialmente con un lago cerca del anfiteatro, o guerras de gladiadores. Hay tanto espacio dentro del anfiteatro. También, tres mil o más personas podrían sentarse en la cavea. Los patricios tenían asientos muy buenos, pero aunque los plebeyos estaban un poquito más lejos del escenario, podrían ver los gladiadores y los animales bastante bien. ¡Pan y circo para todos!

La naturaleza del parque Itálica creó un efecto surreal. Sentí como una Romana. Pasé por los arboles y las flores y nada interrumpió mi imaginación. Nadie estaba en algunos partes del parque porque había viento y la temperatura ha bajado. La calle mayor entre las casas y baños públicos estaba vacía de personas.

Mi móvil, que yo estaba usado por los fotos, perdió la batería en este parte. Solamente tengo fotos de La casa de los pájaros y El mosaico del Neptuno. Me gustó La casa de los pájaros más que El mosaico del Neptuno. La casa de los pájaros fue más intacto que la del Neptuno. Los cuartos fueron definidos y todavía los patios tuvieron la vegetación y las columnas. Las columnas me fascinan porque hemos aprendido los estilos diferentes en clase. En mi opinión, las columnas fueron del estilo corintio porque tuvieron decoración como las flores arriba y un base simple. El mosaico de las treinta especies del pájaro fue increíble. ¿Cuánto costó una obra como este mosaico en el tiempo de los emperadores Trajano y Hadrian? Obviamente una familia de patricios vivió allí. El mosaico tuvo tantas teselas. Fue hecho por las manos de un artista paciente y talentoso.

También vi el parte, que en mi opinión, es más influyente hoy en día, El mosaico planetario. Esta obra representa los dios romanos. Algunos de los nombres de los dioses suenan como nuestros días de la semana. Sí, esta observación es muy simple pero en clase, me ha interesada. Usamos los nombres de dioses cada día pero antes de este semestre, yo no lo sabía.

Este cuaderno de campo va a ser muy largo pero no me importa. Las experiencias de visita son memorias que quiero preservar. A mi familia, lo siento que he escrito en español. Podáis usar el traductor de Google. No es el mejor pero es bastante bien para vuestras necesidades. A los hispanohablantes que han leído este blog, gracias. Voy a mejorar mi gramática y vocabulario por todo el semestre. No os preocupéis.

Al fin, mi visita a Itálica fue excelente. Itálica fue como otro mundo alrededor del mundo moderno. El parque es un tesoro de historia y me encanta este tesoro inmensamente.

Besos,

Rachel

12744060_10204459632411353_6819487089782097183_n

Figura 2. El mosaico de los pájaros

12729372_10204459636971467_8861258325556459703_n

Figura 3. El anfiteatro y yo

12717764_10204459632611358_797013978559782500_n

Figura 4. Un patio privado de La casa de los pájaros

12717241_10204459632931366_1574788370207082817_n

Figura 5. Un patio público de La casa de los pájaros

Baggage

12573198_10204355560209613_5675455006526549849_n

Packing is a hassle. We can all bond over that fact. I spent the month between New Years and Spain living out of a carry-on and off the hospitality of my friends. As with anything, there are pros and cons to that kind of lifestyle but I’ve found that it forced me to become judicious.

I have the privileged problem of owning too much stuff that goes unused. Once I realized how little I needed in my suitcase, packing became a lot less stressful. As long as I have my Toms and a few pairs of yoga pants, I’m pretty much good to go. Besides, the most important things to take with us when we travel aren’t things we have to worry about stuffing into our carry-ons, but that doesn’t mean we aren’t at risk of forgetting about them.

I wasn’t 100% serious about studying abroad until I had boarded the plane. Financially and physically, I had been making preparations for months, but mentally, it still hadn’t hit me. When it finally did, the flight attendants had already turned off the cabin lights and the man next to me was fast asleep. As I looked out the window into darkness somewhere above the Atlantic Ocean, my body curled in on itself in a moment of panic.

Why was someone like me taking such a huge leap of faith? I struggle with depression, am prone to long bouts of loneliness, and have anxiety about tasks as simple as eating and asking for directions.  Excuse me, but how the hell was I going to survive when my support system was thousands of miles and a small fortune away?

Especially when it comes to mental illness, we have to learn to generate our own hope and our own light. Simply changing where we live doesn’t change us. The same baggage that we struggled with at home will follow us to the far corners of the Earth. I ignored that fact until I got to where I was going and it slapped me in the face again, albeit, in a different language and in a foreign culture.

None of this, by the way, is meant to deter people with similar issues from taking risks and stepping out of their comfort zones. Quite the opposite, for anyone struggling with depression, anxiety, eating disorders, or other psychological ailments, sometimes the most liberating thing we can do is reclaim our independence.

The more we face what scares us alone, the more we trust ourselves to face what is to come. Survival is the mode we are in when we are oblivious to our emotions and guided by our fears. Living is what happens when we realize that while we cannot control what happens to us, we can control how we respond. That response is what fuels our light or dims it.

What will keep our hope alive? The answer begins with allowing ourselves to feel our emotions completely. Using myself as an example, I have been drowning in an onslaught of emotional waves since coming to Europe. I am invigorated at the thought of all the people I have yet to meet and places I have yet to experience, and in the next breath; the thought of an ocean between me and the relationships that fulfill me is extremely isolating. This is especially true while I am attempting to navigate a new continent where my connections with people are still young and fragile and the ones I’ve left behind are being tested.

We need to admit when we are down. Then, we need to let ourselves know that it’s okay. Telling anyone when I am struggling holds me accountable for dealing with my emotions versus ignoring them, and it takes away the shame that comes with negative feelings. After that, small changes like tutoring in English, practicing the language, leaning on my belief system, or organizing my thoughts through some form of self expression, gives me a sense of purpose that makes loneliness and anxiety more manageable.

The point of studying abroad is to learn what it’s like to live in a culture different from our own, and guess what!? Living life means making yourself vulnerable to new experiences, taking risks, good or bad. That definition is the same across the globe. Period. Reminding myself of that already convinces me that I am doing what I came here to do: truly living.

The most difficult and the most essential relationship we must foster is with ourselves. No matter how many friendships we form, we cannot feel the benefits of those relationships unless we’ve already built and are maintaining a foundation of our own. This is the reason that we must travel with our own light and our own hope. We can go anywhere and face anything, we can even have enough hope to share our light with others. Not because things suddenly become a cake walk, but because we’ve already made the commitment to persevere through any future trials. Giving up on ourselves is no longer an option.

So with that being said, go out and travel far and wide. Everything we need fits into a carry-on, and everything else was weighing us down anyways. No matter where we are coming from or our destination, we can be sure that we have enough light to see us through the darkness and make the wonders we encounter that much brighter.

Besos,

Rachel